Framme i Kuwait

november 30, 2008

Efter en kort flygtur är vi framme i Kuwait och har intagit en sen middag på hotellets restaurang där iransk mat serverades. Programgenomgång inför morgondagens spännande möten med svenska företagare, handels-, utrikes- och vice premiärminister. Syftet är att öka handeln med Kuwait och naturligtvis att trycka på i frågan om EU-GCC avtal.

Annonser

Finansminister Ibrahim Abdulaziz Al Assaf

november 30, 2008

Förra gången vi sågs i mars skrev vi på ett investeringsskyddsavtal som vi nu följde upp.

Vi talade om samarbete inom clean-tech och CSR och hur vi utökar vår bilaterala handel. Finansministern berättade också att det såg mörkt ut just nu för EU-GCC förhandlingarna. Det verkar vara låst läge avseende exportskatter från EU´s sida enligt honom, men även suspensionsklausulen går det trögt med. Både GCC´s finansministrar och utrikesministrar såg ingen anledning till att fortsätta om inte EU ändrar hållning. Med andra ord sätts en hel del press på EU och kommissionen. Dock pågår förhandlingarna fortfarande i skrivande stund.


Avsaknad av fri press

november 30, 2008

Lunch med Jamal Khashoggi, chefredaktör på tidningen Al Watan och mångårig politisk analytiker. Han har skrivit kritiska artiklar under femtio års tid. För fem år sedan blev han uppsagd på tidningen och åkte då till London och USA som pressrådgivare innan han togs till nåder igen och fick tillbaka jobbet i Jeddah. Mycket frispråkig herre som kritiserade det mesta inklusive utbildningssystemet och situationen framåt gällande liberaliseringar inom många skilda områden, enligt Khashoggi dock alldeles för långsamt. Som han sa: -Regeringen kan besluta och genomföra mycket snabbare om bara ännu mer vilja finns. Särskilt oroande är situationen för unga människor, avsaknad av frihet skapar med grogrund för terrorism.

Han avslutade ändå med att pressfriheten har ökat mångdubbelt bara under de senaste tre åren och att saudiska samhället genomgår stora förändringar.


Hadj

november 30, 2008

Åkte just förbi den speciella flygplatsen där pilgrimerna landar inför pilgrimsmånaden och Hadj som startar om några dagar. Visumet är begränsat till Mecka och Medina för att undvika illegal invandring. De kan aldrig neka en muslim att komma hit. Planen landar var femte minut för att så många som möjligt ska kunna delta. De flesta byter om på planet när de flyger in på heligt område. Tillåten klädsel är ett enda tygstycke utan sömmar. Inga andra världsliga ting är tillåtna. Flera oseriösa researrangörer utnyttjar detta till att stjäla pilgrimernas tillhörigheter och många tappar sina pass eller blir sjuka under Hadj. Det är högtryck på olika ambassader under denna period.

 


King Abdullah Economic City – KAEC

november 30, 2008

saudi08kac1 

 

Startade dagen med en lång bilfärd ut till King Abdullah Economic City. Ett enormt framtida byggprojekt av en helt ny stad med stora möjligheter för svenska företag att delta. Några finns redan där, men fler kan vara med och dela på kakan. Vår värd föreslog till och med en ”Swedish zone”. Både Exportrådet och Invest in Sweden Agency kan göra stordåd här. Dessutom en bra plats att engagera sig i under dessa tider av finanskris där mycket annat har eller håller på att stanna av

 

 


Saudiska kvinnors dubbelliv

november 30, 2008

I Saudi är det förbjudet för kvinnor att köra bil trots att kvinnor är stora bilköpare här i Saudi. Dessutom finns speciella show rooms för kvinnor i bilaffärer. De mer välbeställda åker därför till UK eller USA och tar körkort där. När de sedan åker på bilsemester med familjen utanför den saudiska gränsen kan de sedan byta förare. Mannen tar med barnen till badstranden och kvinnan kör bilen själv och shoppar. Tydligen förekommer det att kvinnor kör bil själva ute i öknen där ingen ser dem och de inte heller har någon möjlighet att hämta vatten utan bil. Fortfarande talas det om ” the forty-eight group” som skedde i november i början av 1990-talet då 48 kvinnor lånade sina bröder eller pappors bilar och körde i kolonn genom Riyadhs gator. Alla arresterades över natten och släpptes sedan men fortfarande har flera av dessa kvinnor problem i sina karriärer. Många av dem får fortfarande brev och sms på årsdagen av händelsen där deras mod uppmärksammades.

 

Bada i vanlig baddräkt kan man göra om man har tillgång till egen båt och kan åka ut till havs. Det finns också ett fåtal stränder med privata klubbar där kvinnor och män och barn kan bada tillsammans. Detta är bara några exempel på alla idéer som föd när man behöver slingra sig runt konstiga lagar och traditioner. Tänk vad man gör livet komplicerat!


Saudiarabiens konservatism

november 30, 2008

I Jeddah är många kvinnor framåt, startar egna företag och arbetar. Många män uppmuntrar dem dessutom till detta. Bara några mil därifrån är det fortfarande ett ytterst konservativt samhälle man möter, inte minst bland kvinnorna själva. I Sverige talar vi ofta om att kvinnorna inte får köra bil och måste ha abaia samt täckt huvud. Kvinnorna här tycker det är viktigare med reformer som förändrar i grunden först. Det ska vara fundamentala rättigheter, inte bara sådant som syns på ytan. Det handlar om rättigheter vid en skilsmässa, arvskiften och jämlikhet med män i den politiska processen. Vidare handlar det om implementering av lagar inte bara att de beslutas. Istället för att lyssna till regeringens förslag om reformer motarbetar man nyheter i olika former. Ingen får förändra deras världsordning och fundamentet. Bara försiktiga reformer kan genomföras. Detta trots att många saknar klarhet och rättvisa i systemet, det ska vara lika för alla. Idag sker det mesta av godtycklighet.