Industriminister Ahmed Chami

mars 31, 2009

Startade dagen med att resa till Rabat för att träffa anställda vid ambassaden. Många engagerade medarbetare som var där.

Första officiella mötet var med industriministern Ahmed Chami. Vi diskuterade samarbeten mellan Sverige och Marocko och hur vi utökar vår handel mellan oss. Ett område där vi skulle kunna ha mer samarbete är inom förnybar energi och förbättringar av miljön. Marocko verkar redan för mer förnybar energi och utökar sin användning av sol och vindenergi, men det behövs mer och fler länder i regionen behöver följa efter. De har identifierat flera viktiga områden för internationella samarbeten, däribland gruvnäring, bilar, turism, jordbruk och textilindustri. Flera av dessa områden är intressanta för svenska företag att vara aktiva inom. Han kunde se tydliga framtida bra kopplingar mellan oss gällande utbildning och forskning och utveckling.

Ett annat intressant område var ”Green Morocco”.

Jag tog också upp frågan om MR och kvinnors ställning. Även om Marocko visar framsteg i frågan finns fortfarande mycket kvar att göra. Jag betonade att för Sverige kommer alltid MR och demokratifrågor att stå i fokus.

Chami berättade om deras familjelagstiftning och hur fler kvinnor nu kommer ut i arbetslivet. Det är bra, men det behöver höras och synas mer. Framförallt behöver fler män tala om detta offentligt och inte bara att många kvinnor höjer rösten via olika frivilligorganisationer.

Slutligen tryckte han på vikten av att använda Marocko som en hub för Afrika och vikten av fler investeringar i Marocko.

Annonser

Afrikansk lunch

mars 30, 2009

Måndag på UD och en hel del ärenden på veckoberedningen eftersom jag var på resa hela förra veckan och reser i kväll igen. Hann som snabbast gå igenom förfrågningar om deltagande också. Börjar bli tjockt i almanackan inför ordförandeskapet.

Till lunch var jag inbjuden att tala om nya affärsmöjligheter i Afrika av alla afrikanska ambassadörer i Stockholm. Bra möte med många kommentarer och frågor. Mycket gäller CSR och hur det ska efterlevas i hela världen, inte bara i de rika industriländerna. Som en av ambassadöreena uttryckte det så bra " not using us as milking countries".  Det är precis det som är allra viktigast, att vi ser dem som nya affärspartners på riktigt.

Packar nu väskan och reser via Frankfurt till Marocko där vi landar inatt.


Störtlopp i Åre

mars 28, 2009

Efter hemkomst till Sverige igår satte jag mig på fredagskvällen på nästa plan till Östersund och Åre över helgen. Delar av familjen fanns redan på plats sedan torsdag kväll och hade övningskört i störtloppsbacken under fredagen inför dagens tävling.

Idag har hela dagen tillbringats på störtloppstävling med dottern, hennes livs första. Det gick bra, men väldigt fort. Imorgon är det lite lugnare med super G tävling och sedan hem igen för att packa väskan till Marocko på måndag.

 


Michael Froman

mars 28, 2009

Sista mötet i Washington var med Michael Froman, National Security Council. Första gången jag träffade honom och fick ett mycket positivt intryck. Froman talar med president Obama varje morgon för att avhandla närmaste beslut och agerande. Var tydligen också förutom studentkamrat till Obama, en mycket viktig person under valrörelsen.

Vi talade mest om TEC, Transatlantic Economic Council som vi både vill förstärka och vidareutveckla till ett större samarbete. Idag diskuteras mest detalj frågor där det finns schismer. Istället borde TEC fyllas med mer substans och framtidsinriktade frågor om miljöteknik, innovationer, bioenergi och forskning.

 

Allra sist träffade jag min vän Magnus Norell, forskare på FOI som nu är på Washington Institute under ett halvår och skriver en bok om Libanonkriget. Väldigt roligt att ses igen.

 

Flyg hem till Stockholm under torsdag natt via Frankfurt. Denna vecka har vi tillbringat sex nätter borta, varav tre av dem på flygplan stället för hotell.


Ron Kirk

mars 28, 2009

På förmiddagen mötte vi Ron Kirk, nya USTR som precis installerat sig på sitt kontor sedan 10 dagar. Han hade haft sitt första möte med handelskommissionären Cathy Ashton redan första dagen. Det bådar gott för ett bra samarbete mellan EU och USA. Just nu finns ingen färdigförhandlad linje avseende amerikanskt agerande i WTO´s multilaterala frihandelsavtal, men tydliga tecken på att komma till förhandlingsbordet under hösten. Kirk sa också att när de väl sätter sig ner för en förhandling är det meningen att det ska komma till ett avslut.

Han hade varit i Sverige för länge sedan och jag inbjöd honom att delta i vår handelspolitiska konferens i Stockholm i juni. SvD var med och gjorde intervju.


Torsdag i Washington

mars 28, 2009

Morgonmöte med representanter för svenska företag i USA som arrangerades av svensk-amerikanska handelskammaren. Många frågor om Sverige och kommentarer om att vi borde använda vårt goda Sverigerykte mer i USA, specielllt inom miljöteknik.


Washington

mars 28, 2009

Landade tidigt på morgonen i Washington där ambassadör Jonas Hafström mötte oss, alltid lika roligt att träffa honom. Direkt till ambassaden, House of Sweden för snabb frukost och sedan starta konferensen som vi planerat och arbetat med i över ett år nu. Redan vid mitt besök i Washington januari 2008 föddes idén om en större handelspolitisk konferens för att diskutera framtida handelspolicy. Nu blev det äntligen verklighet med ”The Next Frontier: Rethinking the Global Trading system”. Återkommer senare med mer detaljerad sammanfattning av konferensen.

 

Grant Aldonas var moderator under dagen och ledde det hela på ett mycket bra sätt. Som keynote speaker hade vi inbjudit Paul Krugman som talade om finanskrisen och svarade på många frågor.

Middag hos ambassadören på kvällen tillsammans med kongressledamöter av båda sorter. Intressant att se hur amerikaner ser på Doharundan. De frågar sig ”Why such a rush to conclude the Doha round?”

Jag har lite svårt att begripa hur man kan tycka att åtta år kan beskrivas som en ”rush”.

Tvärtom nu gäller det att komma tillbaka till förhandlingsbordet och visa mer flexibilitet, amerikaner borde inte ha så mycket att vara rädda för.