Surt fjärde kvartal

februari 28, 2009

Talade med Indiens handelsminister Kamal Nath igår och önskade honom lycka till i valet som snart ska ske där. Nu kommer regeringen att utlysa till val och sedan startar en mycket intensiv valrörelse. Påpekade vikten av att fortsätta förhandlingarna i Doharundan så snart valet är över.  Kamal Nath var också nyfiken på den nya amerikanska administrationen och vilken handelspolitik som komemr att föras. Förhoppningsvis fattar de också ett klokt beslut angående etablering för utländska företag, något som skulle också gynna flera svenska exportföretag som vill etablera sig i Indien. 

I övrigt har veckan främst handlat om Victorias förlovning och hur mycket vår export och import gått ner fjärde kvartalet 2008. Finanskrisen har ännu inte nått sin botten och ingen vet när det kommer att ske. Viktigt att fortsätta vidtaga åtgärder som stimulerar ekonomin och inom mitt ansvarsområde mer specifikt för de svenska exportföretagen.

På måndag börjar allvaret igen efter ett underbart sportlov med mycket snö och faktiskt också lite sol. Här i Åre spränger man snö varje morgon för att minska risken för laviner. Dags för sista skiddagen nu.

Annonser

Tredje försöket

februari 25, 2009

USA´s president Obama har idag nominerat ett tredje förslag till handelsminister, Gary Locke som är demokrat och tidigare guvernör. Vet inget närmare  om honom men det är bara att hoppas på att det är en frihandelsvän. Det behövs mer än någonsin i dessa tider. Vore bra om detta namn landar rätt så att omvärlden får se en tydlig handelspolitik formas från USA´s sida.


Victoria

februari 25, 2009

Underbara nyheter igår om att Victoria och Daniel har förlovat sig. Jag önskar dem verkligen lycka till i framtiden. Victoria och den överiga kungafamiljen är ett fantastiskt varumärke för Sverige och gör ett utomordentligt jobb både här hemma och utomlands.

Idag diskuterar många tidningar monarkins vara eller icke med ett antal olika infallsvinklar. En del säger att detta stärker monarkin, andra att det nu kan öppna för något annat.

Jag är för vår monarki, stöder den och är stolt över vår kungafamilj, hur otidsenligt det än må vara.


Dennis Ross

februari 24, 2009

Dennis Ross är nu utsedd till särskild rådgivare angående Mellanösternländerna runt Persiska viken.

Bra val av USA, Ross har arbetat både för Clintonadministrationen och under Bush tid på amerikanska UD.  Jag har träffat honom några gånger och det är en person med stor integritet och kunskap om regionen och som förhoppningsvis också kan bidra till att göra skillnad där.

Här i Åre startade morgonen med dotterns super G träning  kl 07.00 i Duved. Nu är det dags för backen igen i ett ordentligt snöväder.


Åre

februari 23, 2009

Bilade igår  upp till Åre i den nu berömda Volvon som har plats för både man, barn, hund och katt enligt media. Är i Åre  för att ha sportlov med familjen. Här är det massor av snö (nästan 1 m) och fullt med folk i backen. Härligt att vara i Jämtland, i alla fall nästan halvvägs till Kiruna.

Till vardags verkar det fortfarande inte finnas någon lösning på problemet med Davis Cup tennismatchen inför publik trots att man försöker flytta alltihop till Stockholm. Inte heller på frågan om ny ägare av SAAB. Mesta nyheten verkar vara angående Vattenfalls köp av holländsk jätte och att Per Nuder ska sluta i riksdagen. Själv ska jag gå och slipa skidorna inför morgondagen.


Tennisbojkott

februari 20, 2009

Läser på nyheterna att Malmö kommun inte tycker att de kan garantera säkerheten för publiken under Davis Cup matchen mellan Sverige och Israel i första helgen i mars. Jag höjer på ögonbrynen av flera skäl.

Som gammal tennisspelare, då 11 år, minns jag fortfarande matchen år 1972 i Båstad mellan Björn Borg, då 15 år gammal spelade mot Onni Parun från  Nya Zeeland. Den var superspännande. De flesta trodde det skulle bli en promenadseger för Parun, men istället vann Björn Borg en seg lång femsetare. Sverige vann de olika matcherna totalt med 4-1.

Nu verkar man ha blandat ihop idrott och politik. För det första måste det väl rimligen vara polisen som ska bedöma säkerhetsläget (och de har inte nekat), och för det andra är vi inne på bojkotter igen. Idrott ska inte användas som politiskt verktyg.

Vi har inte FN eller EU sanktioner mot Israel när det gäller handel, och det är förhoppningsvis heller inte aktuellt med sportbojkotter. På vilket sätt skulle det hjälpa människor i Gaza?

Det är mycket viktigare att få igång ett seriöst samtal mellan parterna igen och skapa en varaktig fred som inkluderar en tvåstatslösning. I en bättre framtid får svenskar förhoppningsvis möta både palestinska och israeliska tennisspelare under massiva applåder från en stor publik.


Finskt stöd för snuset

februari 20, 2009

På UD hela dagen. Förberedelser inför Washingtonkonferensen om framtida handelspolitik och inför Brasilienresa i mars. Möte med Carl Bildt och Gunilla Carlsson på eftermiddagen om budgetfrågor.

Pratade med TT vid lunch som undrade över min inställning till förslaget om flaggneutralitet för båtarna mellan Finland och Sverige. Egentligen handlar flaggfrågan om snuset och att det bara är tillåtet med försäljning under svensk flagg. Detta drabbar naturligtvis ålänningarna som då går miste om skatteintäkter.

Mitt svar var att det viktigaste vi kan göra är att häva snusförbudet inom EU och att låta svenska företag agera under samma villkor som alla andra europeiska företag. Flaggneutralitet i all ära, men långsiktiga lösningen är att häva det absurda svenska snusexportförbudet inom EU.

Finska handelsministern Paavo Väyrynen har också uttalat sig i snusfrågan och är på Sveriges sida. Mycket bra, det visar på att vi inte är ensamma i kampen om en rättvis inre marknad för alla europeiska företag, inklusive svenska snustillverkare.