Pascal Lamy

april 30, 2009

Såg just på TT att WTO´s generalsekreterare Pascal Lamy blev omvald idag. Mycket bra, eftersom det är en av de största frihandelsförespråkare jag känner. Det bådar gott inför fortsatta förhandlingar i Doharundan.


Svininfluensa III

april 30, 2009

Bilat upp till Åre idag. Här finns fortfarande snö i backen. Dock inte på marken runt huset där vi bor. Fantastisk solnedgång vid Åreskutan ikväll, Valborgsafton. Dessutom väldigt få smällare tack och lov, med tanke på vår hund.

Angående svininfluensan som den fortfarande kommer att fortsätta att heta i folkmun oavsett vad som bestäms, har WHO nu sagt att den ska heta influensa A (H1N1). Här i Sverige har man bestämt att den ska benämnas ”nya influensan”. Det är ett relevant namn just nu, men vad ska man döpa nästa influensa till?

I flera andra länder pågår debatten som bäst, grippe nouveau, new flu och så vidare. Svininfluensa anses irrelevant eftersom man inte kunnat bevisa att den kommer från svin. Mexicoinfluensa var ett annat förslag som naturligtvis Mexico kände var helt felaktigt. Även Israel som inte vill benämna den svininfluensa av religiösa skäl.

Än värre i Egypten där man nu startat nödslakt av 250 000 grisar på grund av skräck och desinformation. I det allra värsta scenariot riskerar detta dessutom att utveckla sig till en konflikt mellan religioner då det finns många kristna i Egypten som äter griskött och precis som jag tycker detta är fullständig idioti, men tycker det kanske av andra skäl.

Ser man inte problemet framför sig med den kulturella dialogen också här?

Just nu är det viktigare än någonsin att hålla huvudet kallt och agera med förnuft. 

I Sverige är nu munskydden snart slut, trots rekommendationer om att det inte är nödvändigt. Idag förekommer också rapporter från Apoteket (som tack och lov ska avmonopoliseras, Sverige är de enda tillsammmans i den makabra samlingen tillsammans med Kuba och Nordkoera som har monpol) om hur folk hamstrar Tamiflu och Relenza i skrämmande takt samtidigt som WHO rapporterar att: 

The United States Government has reported 109 laboratory confirmed human cases, including one death. Mexico has reported 97 confirmed human cases of infection, including seven deaths.

The following countries have reported laboratory confirmed cases with no deaths – Austria (1), Canada (19), Germany (3), Israel (2), Netherlands (1), New Zealand (3), Spain (13), Switzerland (1) and the United Kingdom (8).

I Sverige har man testat ett tjugotal personer, ingen smittad just nu.  Från regeringens sida följer man detta hela tiden med dagliga möten inom EU och dessutom med vidare kontakter med WHO. Dessutom har vi god beredskap med antivirala medel om det skulle vara nödvändigt.


EU-GCC möte

april 29, 2009

Deltog sedan i EU-GCC förhandlingar hela dagen idag med mycket varierande innehåll. Allt ifrån diskussioner om situationen i Mellanöstern rent generellt där mycket var fokus på Palestina och Israel, Irak, Iran, terrorism, klimat frågor, pirater utanför Somalias kust m.m.

 

Den mest intressanta delen av mötet för min del var naturligtvis delen om ett frihandelsavtal mellan EU och GCC. Trots att Saudi var ganska kritiska och pessimistiska i sitt inlägg tidigt under mötet  lyckades vi så småningom enas om att återuppta förhandlingarna mellan oss igen, ett stort framsteg. Utrikeskommissionären Benita Ferrero-Waldner gjorde ett storartat arbete under dagen. Vi kom överens om att fortsätta driva frihandelsavtalsfrågan under det svenska ordförandeskapet för att förhoppningsvis se ett avslut på dessa förhandlingar. Enligt min smak har det tagit alldeles för lång tid.

 

Hade också fler bilaterala möten med generalsekreteraren för GCC, Förenade Arabemiratens utrikesminister, chefsförhandlaren för GCC och Qatars representant vid mötet. Gemensamt frö alla möten var att se var respektive GCC land står i frågan om de olösta problemen vi har kvar, texten om mänskliga rättigheter och exportskatter.

 

Positiv känsla efter dessa möten, något som också förtydligades vid presskonferensen och den slutgiltiga kommunikén.

 

Avslutade dagen med ett möte med min omanske vän Sheikh Aflah som jag träffade förra gången i Oman. Han var lika inspirerande som alltid när det gäller den kulturella dialogen mellan oss.

 

Sitter nu på planet hem till Stockholm och längtar efter svalare klimat. Förhoppningsvis blir det också så under Valborgshelgen i Åre med vårens sista skidåkning.


Svininfluensan igen – Nya influensan

april 29, 2009

Vaknade i 37 graders värme i Muscat, inte mitt favoritklimat direkt. Frukost och sedan telefonlänk till P1 för att tala om finanskrisen och hur svininfluensan påverkar världshandeln. Har senare under dagen läst på nyheterna att vi beslutat att döpa om den till ”nya influensan”. Fortfarande inga detekerade fall i Sverige och bra kontroll på SMi och WHo, samt bra uttalanden av vår folkhälsominister Maria Larsson.


Svininfluensan del II

april 28, 2009

Svininfluensan sprider sig över världen och WHO bedömer att det är försent med reserestriktioner eftersom det redan spridit sig i fler länder i världen. Här i Mellanöstern diskuteras det just nu ständigt tillsammans med finanskrisen. I Egypten har underhuset nu föreslagit att man ska ta död på 250 000 grisar för att hindra svininfluensan. Ett relativt hysteriskt förslag enligt min åsikt.

Allt detta kommer att drabba världshandeln än mer tillsammans med vad finanskrisen redan gör idag. En sak är att vi alla måste reagera med allvar på den epidemi som sprids nu, men fortfarande agera lugnt och sansat och med ansvar.

Smittskyddsinstitutet följer detta noga, så också WHO och Sverige agerar enligt deras riktlinjer. Antivirala medel finns i beredskap och vaccin kommer med alla säkerhet att utvecklas om det bedöms nödvändigt.

Fler och fler importförbud kommer nu, först ut var Kina att förbjuda import av svinkött från Mexico och vissa delstater i USA. Nu kommer nyheter om att Ecuador förbjuder import från USA.

Handelshinder utan att ha tänkt efter ordentligt är vad det är, ingenting annat.


Muscat Oman

april 28, 2009

Landade  i morse i Muscat Oman, +41 Celsius ute. Har sedan haftmöte med Omans handelsminister Maqbool bin Ali bin Sultan och främst handlat om frihandelsavtalet mellan EU och GCC. Han ser positivt på ett avslut bara vi löser frågan om exportskatter. Haken om MR var ett mindre problem då trodde han.

Vi talade också om gemensamma miljöteknikprojekt mellan Oman och Sverige, turism och investeringar.

Lunch med miljöministern Hammoud  bin Faisal as Busaidi och bjöd in honom till Sverige för att titta på Hammarby sjöstad. Han vill gärna  se fler svenska företag i Oman som sysslar med förnybar energi.

Därefter möte med Omantel och Ericsson. Chefen för Omantel är relativt nytillträdd och vill arbeta mer med CSR frågor. Utmärkt idé eftersom då kommer svenska företag ha en konkurrensfördel gentemot andra konkurrenter, främst kinesiska företag.

Alldeles strax möte med UAE´s utrikesminister och sedan middag med svenska företag här i Oman.


Madrid

april 27, 2009

Åkte tidigt i morse till Madrid för att tala ordförandeskap och dessutom gemensamma frågor mellan Spanien och Sverige. Vi är ense i många frågor, inte minst att driva CSR och jämställdhet.

Däremot är de bekymrade över vår och stora delar av övriga EU´s inställning till gemenskapspatentet. De vill ha en flerspråkslösning, något vi tycker blir för dyrt för de mindre företagen. Frågan kommer att diskuteras vidare. Positivt var i alla fall att det inte verkar helt låst.

I Spanien finns det idag 4 miljoner arbetslösa och regeringen har krismöten för att besluta om nya årgärder. Fyra miljoner är ungefär 10% av Spaniens befolkning. Största problemet är att de inte heller har något socialt skyddsnät i någon form efter två års arbetslöshet. Flera vittnade om hur medelklassfamiljer nu står i soppköken för att få dagens mål mat.

Trevlig lunch på ambassaden med flera svenska företag och svensk-spanska handelskammaren.

Eftermiddagen ägnades åt besök på Holmen pappersbruk här i Madrid. En av de största satsningarna här och desutom är de väldigt engagerade i miljöfrågor. De gör papper  från pappersåtervinning och använder dessutom återvunnet vatten. Otrolig satsning som fler borde följa efter.

Just nu utomhus middag med tapas och sedan med flyget till Oman under natten för att delta i EU-GCC möte.