TEC i Washington

oktober 30, 2009

Tillbringade första delen av veckan i Washington på Transatlantic Economic Council (TEC) tillsammans med flera EU kommissionärer och representanter för USTR. tanken var att få en nystart av TEc för närmare samarbete mellan EU och USA.

Tidigare har man gärna fastnat i detaljerade handelshinder såsom exempelvis klordoppade kycklingar, hormonkött och liknande.

Nu talade vi istället om framtida samarbeten. Vi var överens om vikten av att försvara immateriella rättigheter, speciellt inom grön teknologi. Ett annat viktigt område var regelförenklingar och märkning. Nanoteknologi framhölls också som ett gemensamt spår.

Jag deltog också ett seminarium anordnat på John Hopkins University tillsammans med handelskommissionären Cathy Ashton. Vi tog även där upp samarbetsmöjligheter mellan Eu och USA. Jag lyfte också frågan om ett frihandelsavtal mellan oss. Den här frågan är ännu inte diskuterad inom EU men jag framhöll att jag personligen gärna vill se ett i framtiden och att svensk och europeisk industri driver frågan.  Resultatet blev blandat. Flera tyckte idén är intressant men det finns också många som anser att varken EU eller USA är mogna ännu. En professor vid John Hopkins svarade att man kanske till och med skulle se EU och USA som en enda stor ”single market”.

Roligt att det blev lite luft i frågan i alla fall och hoppas att den får spinna vidare.

John HopkinsFoto: Melissa Beattle

 

Annonser

European Development Days

oktober 23, 2009

Deltog igår på en paneldebatt om handelns betydelse för utvecklingsländer. Spännande panel med bl a Mary Robinson. Träffade sedan Transparency International, Angolas vice handelsminister och Libyens vice finansminister.

EDD mötet är det största arrangemanget som Sverige ordnar under ordförandeskapet, inräknat allmänheten räknar man med ungefär 6000 deltagare ute på Älvsjömässan.

Idag har jag haft fortsatta möten inom ramen för EDD och mött Bangladesh premiärminister som vill se mer handel mellan Sverige och Bangladesh, inte minst utökning av sektorer och mer specifikt miljöteknik. Jag rekommenderade henne att besöka SymbioCity Hammarby sjöstad imorgon. Hoppas hon får tillfälle att komma dit och se ett bra exempel i verkligheten.

Sent på eftermiddagen träffade jag också Amre Moussa, chefen för Arab League och talade handel som fredsverktyg. Han är en sympatisk man som jag träffat flera gånger förut. Naturligtvis var han också nyfiken på senaste nyheterna om Tjeckien och när Klaus tänker skriva på och om olika namnspekulationer till den nya kommande kommissionen. Bara kristallkulan vet…


Handelns dag

oktober 23, 2009

Igår talade jag på Handelns Dag, ett seminarium om internationella handelsfrågor som Kommerskollegium anordnade. Viktig dag och viktiga frågor, speciellt för mig som handelsminister.

Handel är en urgammal svensk tradition. Vad hade Sverige varit idag om vi givit de tyska köpmännen kalla handen då de etablerade Hansaförbundet under medeltiden? Om vi slängt ut vallonerna på 1600-talet? Eller stängt våra gränser för siden och te på 1700-talet?
Handeln och öppenheten för nya influenser från omvärlden är en del av vår kultur. Så har det varit i tusentals år. Det är bland det svenskaste som finns, något jag också talade om idag.

Det här är viktigt att komma ihåg och speciellt när vi ser krafter som vill vända den svenska öppenheten ryggen. Som tror att lösningen på de flesta av våra problem finns i mer slutenhet, vill begränsa den fria rörligheten inom EU och bygga upp nya murar mot omvärlden.

Låt oss istället komma ihåg vad som en gång gjorde Sverige rikt – att vi öppnade Sverige för mer handel, vi gjorde det mer lönsamt att arbeta, vi gjorde det enklare att driva företag och vi gjorde det mer attraktivt att uppfinna. Det är precis sådana frågor jag kämpar med varje dag, som att utveckla den inre marknaden för företag genom till exempel genomförandet av tjänstedirektivet.

Handelns dag är en dag värt att uppmärksamma, jag skulle dock som frihandelsminister se att varje dag är en handelns dag för våra företag.


Serbien

oktober 21, 2009

Möte med Serbiens vice premiärminister  Bozidar Dlelic under eftermiddagen. Han är här för flera möten med regeringen idag men också för att imorgon delta i European Development Days.

Vi hade ett mycket bra samtal om hur vi utökar handeln mellan Sverige och Serbien. Vi har redan samarbetsavtal med dem gällande energiområdet och ett ytterligare är på gång inom järnvägsbyggen.

IKEA försöker etablera sig i Serbien och det vore en väldigt bra signal om så sker så fort som möjligt. Stora möjligheter finns för fler svenska företag att göra affärer med Serbien, inte minst inom infrastrukturområdet.

Djelic fick en svensk ordförandeslips av mig som han genast beslutade sig för att bära inför nästa möte med Maud Olofsson, förevigad på bilden nedan.Serbiens vice pm


Möte med Costa Rica

oktober 21, 2009

Träffade Costa Ricas handelsminister Marco Vinicio Ruiz och utrikesminister Bruno Stagno Ugarte för samtal om Costa Rica och förhandlingarna om ett frihandelsavtal mellan Centralamerika och EU. Förhandlingarna var nästan klara i somras då det skedde en statskupp i Honduras och allt lades på is.

Costa Rica är mycket frihandelsvänliga, har varit konstruktiva i förhandlingarna och är nu väldigt angelägna om att kunna gå vidare och få igång mer handel mellan EU och Centralamerika. Förhoppningsvis väntar en positiv lösning för Honduras och ett slutgiltigt avtal för regionen under nästa år.


Swedish Business Award

oktober 21, 2009

Tillbringade gårdagen i Tallinn. Flög dit på morgonen och träffade Estlands ekonomiminister för att tala om gemensamma frågor. De är generellt frihandelsvänner och vi är väldigt likasinnade i nästan allt som rör EU´s inre marknad.

Bra vore om de också kunde höja rösten ännu mer för att höras som en motvikt till mer protektionistiskt lagda länder.

Under eftermiddagen var det paneldebatt om hur vi vänder den ekonomiska krisen och slutligen dags för utdelning av Swedish Business Award i tre olika kategorier.

Netlead vann pris för det snabbast växande svenska företaget i Estland, Reklaaamilahenduse som bästa innovatören och ABB som det bästa företaget på CSR.

Detta var första gången priset delades ut i Estland, tidigare har det varit i Vilnius.


Protectionism – a false friend

oktober 19, 2009

”History has shown time and again that protectionism, like the devil, is a false friend”

sagt av kommissionär Charlie McCreevy på informella konkurrenskraftrådet 14 oktober 2009. Stämmer så bra.

Regnig måndag på UD idag. Ska i eftermiddag träffa Ophelia och prata HIV i Afrika, därefter hålla tal på European Government Business Relations Council.