Geneve

november 29, 2009

Framme i Geneve inför WTO möte som startar imorgon. Ikväll har hela den svenska delegationen träffats för information inför kommande tre dagar och sedan ätit middag. Just nu spöregn ute, sämre än i Sverige.

Ser fram emot kommande dagar. Trots att det inte står Doharundan på agendan kommer det nog att diskuteras i kulisserna och några medlemsstater kommer säkert att vädra sin åsikter. Inget sammanbrott att vänta, tyvärr troligen inte heller genombrott.

Ändå stark signal att vi ses efter fyra år och har ett ministermöte för att se hur WTO ska fortsätta arbetet med handelsfrågor. Inte minst hur viktig roll WTO har att spela i kampen mot protektionism. Imorgon är det först dags för GAERC möte med mina EU kollegor, det sista med Cathy Ashton som handelskommissionär.


Brasiliens energiminister

november 27, 2009

Varit hemma i Stockholm hela veckan som gått i rekordfart. Hade Brasiliens energi och gruvminister Lobao här i onsdags. Jag hade honom på lunch här på UD och åkte sedan Volvo elhybridbuss till Hammarby sjöstad för att förevisa Symbio City i verkligheten. På kvällen tog Maud Olofsson hand om honom och dagen efter var de tillsammans på Scania i Södertälje. Samtidigt var Sten Tolgfors i Brasilien för att tala JAS Gripen med deras försvarsminister. Hoppas att det besöket gick lika bra som Lobao´s besök här.

Brasiliens energiminister Lobao


Kosmopoliter ökar handeln

november 23, 2009

Skriver idag tillsammans med Andreas Hatzigeorgiou på Brännpunkt om hur invandring kan ökar vår export och förbättra våra handelsrelationer med omvärlden. Från ett handelspolitiskt perspektiv kan Sverige vinna mycket på ett mer öppet invandringsklimat. Ett nytt fokus på invandringen är högst motiverat ,utan att för den skull blunda för att vi fört en misslyckad integrationspolitik under många år.

Vi har också nyligen beslutat att ge ytterligare resurser till Exportrådet för att vidareutveckla satningen på utlandsfödda företagare och projekt Kosmopolit.


EU´s nya ledare

november 21, 2009

Äntligen lite sol ute (läste häromdagen att Karlstad haft noll soltimmar hittills i november) och ska alldeles strax ge mig ut på långpromenad med hunden.

Skriver idag i Sydsvenskan om Cathy Ashton och varför jag tycker att hon är ett bra val. Enligt mycket media är tydligen ingen av de nya ledarna bra, jag tycker annorlunda om Cathy i alla fall på basis av det jag har sett av henne som handelskommissionär.


Catherine Ashton

november 19, 2009

Vår nya EU-utrikesminister. Fantastiskt! Grattis Cathy!

Jag misstänkte detta redan vid vår gemensamma sena middag i tisdags kväll infö EU-Rysslands toppmötet då hon berättade vad som var på gång. Naturligtvis kan man inte yppa något förrän beslutet är taget, men jag har väntat med spänning på resultatet idag.

Cathy kommer att bli en utmärkt utrikesminister för EU och hon har redan visat vad hon går för som handelskommissionär. Bättre förhandlare får man leta efter. Hon har på den korta tid hon varit EU´s kommissionär i handelsfrågor varit extremt effektiv och tydlig och samtidigt lyssnande gentemot andra parter. Hon har lyckats med  frihandelsvavtal mellan EU och Sydkorea, löst konflikter med USA, fixat banankonflikten med Latinamerika inför slutförhandlingar i Doharundan och kommit en bra bit vidare i förhandlingarna om EPA avtalet, och mycket mer.

Jag kommer att sakna henne som både som otroligt bra handelskommissionär, som arbetskamrat och som frihandelsförespråkare. 

Men en sak är säker; EU får en fantastisk utrikesminister och jag är glad för detta och säker på att hon kommer fortsätta vara en väldigt bra vän.

Mycket lycka till Cathy!


Svininfluensavaccin

november 19, 2009

Nu är ungefär en tredjedel av befolkningen vaccinerad och svininfluensan ökar fortfarande. Låt oss hoppas att det snart vänder och att fler vaccinerar sig när möjlighet finns när vi nu beslutat om vaccin till hela befolkningen.

Debatten i samhället om vaccin mot svininfluensa blir alltmer bisarr. Själv får jag höra skräckhistorier från mina barn. Flera ungdomar i skolan vill absolut inte vaccinera sig eftersom de hört av sina föräldrar att pga kvicksilverinnehåll i vaccinet kan det orsak

att ”kan armarna trilla av” eller

”att man blir steril” eller

”att man får mindre bröst” .

De påstår att föräldrarna säger detta för att de läst om fakta i tidningar.

Tycker verkligen svenskar så?

Man undrar var alla katastrofala tokigheter kommer ifrån och samtidigt hur information och kommunikation fungerar. Jag kan bli skräckslagen för mindre.

Vill bara intyga att mina barn har blivit vaccinerade i skolan och mår bara bra (inklusive vaccinationsdagen). Hoppas att alla svenskar inser att det är en fördel att få vaccination gratis och att det är ett skydd mot svininfluensa.


Vattenmässa i Israel

november 19, 2009

Deltog idag i en debatt i studio ett angående vattenmässan i Israel.

Exportrådet har anordnat en företagsdelegationsresa till vattenmässan WATEC i Tel Aviv, Israel. Syftet var att svenska företag skulle delta i en internationell mässa inriktad på vatten och miljöteknik. Över 10 000 deltagare fanns på plats och från EU deltog företag förutom Sverige från Danmark, Nederländerna, Tjeckien, Italien och Frankrike för att nämna några. Från övriga världen deltog bl a länder som Brasilien, Singapore, Kanada, USA, Mexiko, Tanzania, Uganda och Indien.

För svensk del handlade det om att främja svenska företag och hitta nya möjligheter till nya internationella samarbeten inom vatten och miljöområdet.

I intervjun framställde vänsterpartiets partiledare det som om det är fel pga att det är dubbelmoral när det är brist på vatten i de palestinska områdena.

Låt mig tydliggöra:

Olika rapporter visar att vatten är ett problem på Västbanken och Gaza. Detta är en fråga som Sverige följer noga och senast i november skedde ett EU uttalande om den humanitära situationen i Gaza.

Sverige ger 750 miljoner i bistånd till MENA regionen och mer specifikt Palestina, varav vatten är ett av de fyra prioriterade områdena (50 miljoner SEK går öronmärkta till vattenfrågor, dessutom med en särskild vattenhandläggare placerad i Amman).

Vårt bistånd generellt till Västbanken och Gaza är främst inriktat på fredsfrämjande och palestinsk statsbyggnad. Men även i den strategin ingår vattenfrågan som en del av samhällsbyggnad. Vattensituationen i de palestinska områdena idag är inte acceptabel, många lider brist på vatten och stora delar av det vatten som finns tillgängligt är svårt förorenat och ökar därnmed risken för sjukdomar. Detta är någonting som vi också kritiserar Israel för då de har ansvar för civilbefolkningen som saknar förnödenheter, däribland tillgång till rent vatten.

Slutligen, Sveriges regering vill se en reell fredsprocess med sikte på en hållbar tvåstatslösning.

Men Lars Ohly har helt fel då han tycker att detta bör lösas med att svenska företag inte ska delta vid en internationell vattenmässa och påstår att den svenska regeringen agerar med dubbelmoral.

På vilket sätt skulle det bli bättre för palestinier att svenska företag med miljöteknik som i en del fall är världsledande inte borde delta?

Vi är tillbaka i bojkottdiskussionen ännu en gång.

Vi vill ha mer ekonomiskt samarbete både med Palestina och Israel. Handel är ett verktyg för fred och skapar broar mellan människor, så också Israel och Palestina. Regeringens bestämda uppfattning är att restriktioner i detta skapar inte någon lämplig väg för att lösa konflikten, tvärtom.

Jag har flera gånger sedan jag tillträdde som handelsminister besökt de palestinska områdena just i syftet att öka vår handel med Palestina. Inte minst viktigt var det när jag var med om att stötta palestinier vid den första palestinska investeringskonferensen i maj 2008.

Var fanns Lars Ohly då?

Sedan dess har investeringarna ökat med 600%. Enligt Världsbanken förväntas tillväxten under 2009 landa på + 7%, trots en finanskris där många delar av världen blöder. Handeln mellan Israel och Palestina ökar, och arbetslösheten på Västbanken sjunker.

Jag är övertygad om att den rätta vägen för ökat ekonomiskt välstånd i Palestina går via utökad handel med dem och deras grannar Israel, inte tvärtom. Vi kommer fortfarande att vara tydliga i vår kritik gentemot Israel om att säkerställa tillgången till rent vatten för palestinier men det går INTE via att bojkotta svenska företags deltagande i en internationell vattenmässa.