God Jul

december 24, 2008

Idag är det julafton och jag hoppas att så många barn och vuxna som möjligt får en underbar kväll.

God Jul önskar Ewa


Ny USTR utsedd

december 22, 2008

Ronald Kirk är nu utsedd att vara ny USTR (United States Trade Representative) i Obamas kommande regering. Han var den första svarta borgmästaren i Dallas och har tidigare jobbat i Clintons administration och ses som en företrädare för frihandel.

Kirk har bra kontakter inom det amerikanska näringslivet och uttalar sig positivt om frihandel. Detta tillsammans med Bill Richardson som handelsminister, även han en förespråkare för frihandel gör att man kan hoppas på fortsatta Doha-förhandlingar, vi får väl se vad som händer under våren.


Svensk julhandel

december 22, 2008

Började morgonen på UD, möte med statsministern och sedan ut på julshopping innan dagen avslutades med lite arbete på UD igen. Många säger att i år blir det inga nya försäljningsrekord. Jag hörde igår om att flera butiker i de västra förorterna redan har gått i konkurs, men det syns ingenting av i innerstaden.

Trots detta kunde man läsa i våra morgontidningar att handeln troligen får nya rekordsiffror i år igen. Jag har i alla fall bidragit med att motionera mitt betalkort idag. Mycket folk på NK, men ändå trevlig julstämning.

Hann också med en trevlig lunch med min vän Cathis Elmsäter-Svärd, finanslandstingsrådet. Hon kämpar på bra med landstingsfrågorna och budgeten för länet nästa år.


Oro i Rosengård

december 20, 2008

Regnig och grå dag idag, hoppet om en vit jul minskar för varje dag som går.

Träffade en grupp unga ryska ledare igår som gav sin syn på Ryssland och finanskrisen. Resten av gårdagen ägnades åt ärenden på UD. Bra budgetdiskussion med Carl Bildt och Gunilla Carlsson om hur vi ska få UD i balans. Det kommer att krävas mycket tydlig politisk ledning och hårda nypor för att få ett friskt UD med rätt prioriteringar. Inte minst viktigt inför vårt EU-ordförandeskap.

Har alldeles nyss haft kontakt med mina vänner i Rosengård som bedyrar att alla mår bra men de är oroliga över situationen. Det är en skrämmande utveckling som sker där just nu, framförallt för alla människor som bor där. Det är radikala grupper (många unga) som orsakar oroligheter och våld, varav de flesta inte själva bor i området. Nu verkar det dock ha varit lite lugnare i natt. Låt oss hoppas att det fortsätter så.


Totalt snusförbud i Finland?

december 18, 2008

Idag lämnade den tobakspolitiska gruppen sitt förslag till regeringen i Finland. I detta föreslås att snus ska bli förbjudet att föra in i landet, ens för eget bruk.

Nu har jag ännu inte haft möjlighet att ta del av rapporten i sin helhet, men det vore väldigt olyckligt om Finland som enda EU-land valde att göra en produkt som är tillåten i ett annat EU-land förbjuden.

Enligt vissa uttalanden från den ansvariga ministern – som i övrigt inte vill kommentera rapporten förrän remisstiden gått ut – har Sverige inte fullgjort sina skyldigheter när det gäller produkttillsyn och förhindrandet av införseln av snus i andra EU-länder.

Jag bevarar gärna den kritiken, men det vore bra om man först konkretiserar på vilket sätt vi har brustit.

Ett sak jag gärna besvarar på en gång är dock påståendet att det faktum att Sverige producerar mer snus än vad vi svenskar förbrukar skulle vara ett belägg för att vi missköter våra åtagandet. Med tanke på att svenskt snus är tillåtet i stora delar av världen utanför EU tycker jag inte att det är särskilt konstigt alls. 

En ännu större diskriminering av svenskt snus vore helt fel väg att gå. Bättre vore om vi tillsammans kunde arbeta för att det svenska snuset får samma status som andra likvärdiga varor som idag får säljas inom EU. Precis som vi gör när det gäller en rad andra varor och tjänster.

Länge leve den fria rörligheten!


Musikexportpriset

december 18, 2008

Igår delades så "Lifetime Achievement Award" ut till Robert von Bahr för mångåriga insatser för främjandet av svensk musik i utlandet. Vid samma tillfälle presenterade vi också de fem kandidaterna till Regeringens Musikexportpris år 2008. De är September, Base Hunter, Max Martin, Martin Fröst och Björn & Benny. Vem den slutliga vinnaren blir får vi se den 7 januari på Grammisgalan.

Under eftermiddag och kväll firade vi sedan Swecares 30-årsjubileum. En organisation som redan jobbar bra för export av svensk sjukvård, men som kan lyckas ännu bättre om vi också för en politik som underlättar för fler privata vårdföretag att etablera sig.

Nu på morgonen har jag haft en pratstund med vår gulliga städerska här på UD. Hon ska för första gången under sina 20 år i regeringskansliet vara långledig och komma tillbaka efter nyår. Det är hon väl värd. Varje morgon träffar man henne i korridoren, alltid lika pigg och glad.

Nu är det dags för regeringssammanträde.


Snus i P1

december 16, 2008

Debatterade snusfrågan i radion på eftermiddagen mot Göran Boëthius. Han och Per Haglind hade en debatt artikel idag i GP om att vi sänder dubbla budskap angående snuset.

För mig är det en rättvisefråga, en rent principiell sådan. Det ÄR bristande proportionalitet och diskriminering av det svenska snuset.

Dessutom finns det brett stöd i riksdagen tillsammans med svenska folket (81%) som säger att de tycker det är fel att snuset behandlas annorlunda än cigarretter. En av fem tycker dessutom att det är en fråga som påverkar deras syn på EU. Det är verkligen en hjärtefråga för svenska folket!

Jag förstår inte heller dem som säger att saken är redan prövad och beslutad en gång för alla. Förbudet har prövats juridiskt avseende legaliteten, inte angående proportionaliteten.

Den inre marknaden fördjupas och utvecklas ständigt i många olika frågor, varför kan då inte också detta förbud prövas?

Dessutom ser jag inte att folkhälsan och frihandeln måste stå i motsats till varandra, tvärtom. Vi kan bedriva ett bra folkhälsoarbete, och göra det tillsammans med lika villkor för europeiska företag.

Det behövs en normaliserad handel med snus. Vi kan jämföra Sveriges alkoholpolitik – en restriktiv linje förutsätter inte protektionism och förbud. Att sätta upp nya förbud eller stänga några gränser för att vi kan se skadeverkningar av alkohol har inte varit någon väg att gå. Däremot är det viktigt med ett bra förebyggande och upplysande arbete tillsammans med en ansvarsfull produktreglering.

Självklart måste vi kunna hitta en balans mellan våra intressen.