Söndag i Åre

februari 27, 2011

Idag var det dags för sista tävlingsdagen i World Cup i Åre. Damernas super G tävling. Anja ledde vid första mellantiden men fick sedan problem med sitt knä och valde att bryta tävlingen. Sorgligt när alla hade hållt så många tummar för henne. Tydligen var det en gammal skada som gjort sig påmind.
Glädjande var dock Jessica Lindell- Vikarby som kom elva totalt och därmed gjorde ett riktigt bra åk.

Jag fick istället dela ut pris till Maria Riesch, Lindsey Vonn och Julia Mancuso.
Roligt det också med många skidvänner i publiken.

Under lunchen diskuterade vi Åres möjligheter för ett framtida alpint VM. Det finns stora chanser att lyckas, frågan är bara när det är smartast att ansöka igen.

Nu är det offentliga programmet färdigt, dags för några privata dagar i snön med familjen.
Något ytterligare möte med entreprenörer blir det säkert i alla fall, men det är bara roligt. Det är en sådan bra känsla här med så många som vill framåt och ser möjligheter istället för problem.
Till sist, några fina bilder från Åres nya alpina nationalarena med massor av publik.


Störtlopp i Åre

februari 26, 2011

Tittade på störtloppet i Åre på förmiddagen. Flera som bröt loppet och körde ur. En otäck olycka precis innan Anja startade. Hon körde också ur och kom ner arg så att det osade om henne. Högst förståeligt när man laddar så hårt.
Jag fick en tankeställare för det var första gången jag sett någon så arg så att det osar omkring henne på nära håll. Tidigare har jag aldrig sett någon annan förutom jag själv vara så förbannad. Dessutom då beroende på hur jag själv agerat, aldrig på andra. Men när ilskan pyst ut laddar man om och tar nya tag igen.

Bra möte med Åreföretagarna, Skistar och World cup på eftermiddagen om Åre som framtida åretrunt destination och hur Åre kan vara ett föredöme för Sverigebilden.

Prisutdelning på kvällen hann vi också med. Hur det gick? Lindsay Vonn vann, Tina Maze tvåa och Maria Reisch trea. Suveräna åkare alla tre och trevliga tjejer.


Wästerbottensost

februari 25, 2011

Läser på nyheterna att min favoritost alla kategorier (den som alltid måste finnas hemma i kylskåpet efter en resa) ska bli exportprodukt.

Norrmejerierna ska öka sin produktion av Wästerbottensost för att gå på export. Tanken är att en större produktion ga vara igång under 2014.

-Inte en dag för tidigt säger jag, det kommer säkert att gå fantastiskt bra.


Damernas superkombination

februari 25, 2011

Fick igår kväll tillfälle att träffa alpina damlandslaget under en middag och passade på att gratulera Maria P-H på riktigt till hennes fantastiska VM insats. En tjej som säger att hon har världens bästa jobb.

Kul också med två unga duktiga tjejer, Sara Hector och Emelie Wikström som är med och tar för sig, de kommer säkert att kunna gå långt.

Anja var oerhört laddad inför helgens tävlingar. Intressant att lyssna på en sådan vinnarskalle som hon. Detta samtidigt som hon verkar vara världens mysigaste tjej med många ödmjuka tankar om livet.

Hela laget är ett jättebra gäng som stöttar varandra.

Väldigt spännande tävling idag, och när svenskorna åker blir jag så nervös att jag knappt vågar titta. Tyvärr blev det ingen pallplats för Anja idag, hon missade tredjeplatsen med två futtiga hundradelar. Istället fick jag dela ut pris till Maria Riesch, Tina Maze och Elisabeth Görgl.

Jag håller nu tummarna för att Anja är supertaggad imorgon på störtloppet och önskar henne lycka till då.


Alpin nationalarena i Åre

februari 25, 2011

Har idag varit med och invigt nya alpina nationalarenan i Åre. Detta i samband med WC alpina tävlingar för damer. Jag är övertygad om att arenan kommer att bli en viktig samlingsplats för forskning och utveckling inom alpin skidåkning. Dessutom är stora sportevenemang ett av våra bästa verktyg för att sätta Sverige på världskoartan som ett land värt att besöka. Att invigningen dessutom kunde ske i strålande sol gjorde inte saken sämre.


Våra svenska företag kan vara goda förebilder i svåra länder

februari 22, 2011

Började dagen med en intervju i P1-morgon där ämnet var Libyen och om våra företag bör finnas representerade i landet. Vi på UD följer förstås situationen i Libyen dygnet runt mycket noga, och det våld vi ser mot demonstranter är mycket oroande och något vi fördömer.

I P1 valde de att fokusera intervjun på handel med Libyen, om den ska förekomma och om det var rätt att jag besökte Libyen 2009 tillsammans med svenska företag.

Jag tror på en politik där vi i första hand försöker att vara närvarande, trycker på och för en konstruktiv och kritisk dialog snarare än att utöva bojkott. Vi vet att våra svenska företag kan vara goda förebilder i svåra länder där Libyen är ett exempel, de kan visa hur vi i Sverige arbetar med CSR (Corporate Social Responsibility), till exempel vad gäller mänskliga rättigheter, bra arbetsförhållande på arbetsplatsen, miljöhänsyn och antikorruption. Jag tryckte själv på i dessa frågor med de ministrar jag träffade.

Det har lyfts kritik mot att företag från andra länder inte bör finnas i Libyen, men det är snarare så att våra handelsförbindelser säkert har bidragit till att underminera regimen och istället stärkt folkets verktyg och möjligheter till reformer. Det har gett inte minst ökat utrymmet för människor på marken att våga påverka och kämpa för ökad frihet. Jag är också övertygad om att svenska företag genom utbyggnad av modern IT har hjälpt människor att kommunicera med omvärlden och varandra.

Vi tror att telefoni och kommunikation via internet ger förutsättningar för ett mer öppet samhälle. Tekniken kan vara trubbig, och användas för såväl bra som dåliga syften. Allt är naturligtvis en balansgång.Men den som inte ser att tekniken – Facebook, twitter, sms osv – den senaste sidan framförallt stått på samma barrikad som människorna som kräver förändring, måste var mer än lovligt närsynt. Vi vet att till exempel Facebook har haft stor betydelse i flera av de länder där demonstrationer har förekommit och många demonstranter har lyft att de eftersträvar samma rättigheter som människorna har det i väst. Många företag från olika länder som handlar med Libyen har varit med och gjort avstamp i detta.

Jag tror att den viktigaste frågan att ställa sig är: Hur gör vi bäst skillnad för människorna som lever i dessa regimer? Jag tror på handel och kontakter för att kunna göra skillnad i verkligheten för människor, för att ge dem de möjligheter och verktyg de så väl behöver för att kunna förändra och reformera till ett friare samhälle.

Det är viktigt att poängtera att Sverige när det gäller känsliga produkter har en mycket restriktiv och tydlig lagstiftning beslutad med stor majoritet i riksdagen, en god parlamentarisk insyn, och vi följer alltid FN sanktioner och EU sanktioner. Regeringen är alltid väldigt noggrann med att uppmuntra våra företag att följa OECD:s riktlinjer och FN:s Global Compact.

Läser i Aftonbladet en artikel som avslutas med frågan ”på vilket sätt exporten till Libyen främjar försvaret av demokrati och frihet i landet är oklart.”

All handel med svåra länder är självklart varken riktig eller försvarbar. Men rent allmänt tror jag att utbyte och kontakter är bättre än isolering och bojkott. Framförallt för människorna på marken i de aktuella länderna.

I höstas utvecklade jag mina tankar om hur handel kan bidra till mål som går ut över de rent ekonomiska – till frihet, demokrati och mänskliga rättigheter. Rapporten som publicerades av Jarl Hjalmarsson Stiftelsen hittar den intresserade här: ”Handel för demokrati och frihet”.


Svenska snuset i EU

februari 20, 2011

Intressant artikel i SvD idag där Inger Atterstam skriver att regeringen värnar snus. Det finns ett beslut från riksdagen att regeringen ska arbeta för att häva snusförbudet inom EU. Beslutat av riksdagen sedan flera år tillbaka.

Däremot att snuset flyttar från handelspolitik till hälsopolitik är ett något underligt påstående. Frågan kommer hela tiden att vara viktig ur två aspekter. Som handelspolitisk fråga ur konkurrensneutrala skäl för svenskt snus gentemot annat snus som får finnas inom EU, och som hälsopolitisk fråga eftersom förbudet hela tiden funnits inom tobaksdirektivet. Det finns flera sådana frågor på regeringens bord.

Däremot sker nu en revidering av tobaksdirektivet och då är det ytterst viktigt att man i denna diskussion också håller sig till vetenskapliga fakta som gäller det svenska snuset, och inte blandar ihop det med andra tobaksprodukter som cirkulerar fritt på EU´s inre marknad.

Ett annat exempel på tveeggad fråga är den gällande svavelhalten på fartygsbränsle i Östersjön. Ur miljömässiga aspekter förespråkas en så låg halt som 0.1 % och ur konkurrensneutrala skäl en något högre halt med långsiktigt mål om sänkning för att alla ska kunna ha samma förutsättningar på EU´s inre marknad.

För mig som handelsminister är det av högsta prioritet att se till att svenska företag får samma förutsättningar som andra europeiska företag på vår gemensamma inre marknad.